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12 février 2020

Zoom Sur: Icam/ECAM - Retour sur le Voyage en Colombie 2019

Merci infiniment à Alain Dhorne ECAM promotion 1976 de nous avoir fait voyager avec sa plume.

 Retrouvez en bas de page une autre version de ce Zoom Sur [PDF imprimable à télécharger]


L’équipe du Secrétariat Général ECAM Alumni


 

La paix signée en 2016 entre le Gouvernement Colombien et les FARC fait entrer la Colombie dans une période apaisée et sécuritaire ;
l’attractivité touristique va pouvoir soutenir ce pays déjà visité par 5 millions touristes en 2018, dont 70.000 Français !
Fort de cette dynamique, le groupe de voyageurs Icam-ECAM a visité la partie «Cordillères des Andes-Caraïbes»
entre Pacifique et Atlantique, correspondant à 40 % du territoire où 80 % de la population réside.

Espérant vous donner envie de choisir cette séduisante destination, nous vous en proposons le carnet de voyage.

 

La Colombie, grande comme presque deux fois la France avec 50 millions d’habitants,couvre un territoire très varié entre océan pacifique et mer des Caraïbes.

Aux portes de l’Amérique centrale, sa géographie très variée & contrastée est composée de montagnes (les trois cordillères des Andes : orientale, centrale et occidentale), de volcans en activité, de hauts plateaux, plaines, déserts, de grandes rivières (Magdalena, Cauca) et de la luxuriante Amazonie. La Colombie jouit d’un Climat tropical à température constante prédominant le long de l’année par sa proximité avec l’équateur, bien adapté à l’agriculture et rendant cette destination touristique très attractive.

Troisième plus grande économie d’Amérique du Sud, la Colombie se distingue avec une production agricole riche dont notamment le café avec l’arabica (4ème producteur mondial), les fleurs (2ème producteur mondial), avec d’importantes ressources hydrauliques, minières (charbon, pétrole, émeraudes, métaux précieux) et avec une attractivité touristique boostée par les améliorations sécuritaires du pays. Sur ce dernier point, l’histoire et une grande diversité géographique donnent à la Colombie un fort potentiel de développement touristique : sports, nature, loisirs, parcs nationaux, culture, etc… le nombre de visiteurs devrait dépasser 5 millions en 2019 ! Toutes ces composantes donnent à l’économie colombienne une croissance remarquée de 3,2% l’an et un PIB de 6500 $/habitant.

Enfin, la Colombie se distingue par des décennies d’instabilités politiques et sociales depuis l’indépendance conquise par Simon Bolivar en 1819, sans oublier l’occupation espagnole durant trois siècles, à partir de 1499 ! Aujourd’hui, la Colombie est une République Constitutionnelle Unitaire avec un président élu au suffrage universel ; Bogota, capitale de 10 millions d’habitants, représentant plus de 50% du PIB national… Malheureusement, d’importantes inégalités sociales tiennent le Pays en souffrance : selon la Banque mondiale, les 20 % les plus riches de la population posséderaient 60 % de la richesse et les 20 % les plus pauvres seulement 3 %.

16 % des Colombiens vivraient avec moins de 2 dollars par jour (taux de pauvreté 27 %, taux de chômage 18 %) !

Notre périple démarre donc à Bogota, ville capitale de 10 millions d’habitants, située sur un haut plateau à 2600 m d’altitude. Nous retiendrons notamment le magnifique marché de Paloquemao aux mille fleurs (2ème exportateur mondial) découvert de bon matin, puis le Musée de l’Or exposant la plus importante collection d’orfèvrerie du monde préhispanique, témoignage d’un passé prestigieux comme tragique. Nous enchaînons ensuite avec la Fondation Fernando Botero du nom de l’artiste Colombien le plus célèbre pour ses peintures figuratives et ses plantureuses sculptures.
Bogota, nous y reviendrons à deux reprises, le temps de découvrir les riches vallées de la Magdalena, de Cauca et d’aller rêver à Carthagène au bord de la mer des Caraïbes.

Un court vol en Bimoteur ATR 50 d’Avianca emmène le Groupe à Neiva afin de remonter en bus la vallée de la Magdalena jusqu’à San Augustin.

Au départ de Neiva, nous découvrons le désert du Tatacoa aux paysages ocre et rouge sous un soleil de plomb, nous plongeant ainsi dans un Far West inattendu !

Après quelques heures de route, nous arrivons à San Augustin, lieu et nœud de naissance à 3600 m d’altitude des 2 fleuves Magdalena et Cauca irriguant respectivement les vallées entre cordillères orientale & centrale et cordillère centrale & occidentale.
Mémoire de civilisations précolombiennes mystérieusement disparues, San Augustin nous initie au déplacement en Chiva, bus multicolore très aéré, très puissant, se faufilant dans un dédale de routes de montagne bordées de caféiers et d’exploitations agricoles à l’habitat rustique et coloré.

Nous poursuivons en passant d’une vallée à l’autre pour joindre Popayan et Cali. Sous pluie et brumes passagères, nous traversons le parc national du Puracé en cordillère Centrale par une route ou plutôt une piste bordée d’une végétation impénétrable. Nos bus caracolent, dansent avec calme et sérénité, passent de bosse en bosse et réussissent leur progression tout en croisant sans toucher les lourds semi-remorques made in USA arrivant en sens inverse. Après 4h30 de déambulation où tout semblait paradoxalement calme et tranquille, la vallée de la Cauca nous accueille à Popayan. Le temps ne nous permettant pas de découvrir les nombreux volcans en activité, nous gagnerons un aperçu du patrimoine religieux et colonial de cette charmante ville. 

Nous poursuivons notre route en empruntant la Panaméricaine pour nous rendre à Cali, 3ème ville du pays avec 2,3 millions d’habitants, située à 1000 m d’altitude. En pleine montagne, nous découvrons une ville moderne, très sécurisée, propriétés sous vidéosurveillance avec clôtures électriques rappelant un passé récent dramatique. Mais place à la musique et à la danse, Championne du Monde de Salsa, Cali nous invite à danser après une courte initiation avec des danseurs professionnels… la difficulté n’aidant pas, il faudra revenir pour progresser ! En attendant, immersion dans le monde des Haciendas à la découverte d’une région agricole où café, canne à sucre et élevage font la richesse de cette région. Plus particulièrement, le café nous dévoilera ses secrets dans un processus allant de la cueillette du grain jusqu’à la tasse, processus très artisanal où cette cueillette se fait encore à la main. Rentrée à l’hacienda, nous fêterons au «Morito» l’anniversaire de 3 membres du groupe, dans la joie et l’amitié. Pour terminer la visite de la région de Cali, nous découvrons les villages très colorés de Filandia et Salento très prisés des touristes, la célèbre Vallée de Cocora parcourue en Jeep Willys menant à de vertes et vastes prairies parsemées de palmiers de cire géants.

Notre périple arrivant à mi-parcours, nous quittons Cali pour Medellin via les airs avec Avianca et un court passage à Bogota.

Medellín 2ème capitale du pays avec 2,5 millions d’habitants située à 1495 m d’altitude, grande rivale de Bogota, doit sa réputation pour avoir été la ville la plus dangereuse au monde, capitale de la cocaïne dans les années 80 avec Pablo Escobar. Arrivant sous un ciel menaçant, nous prenons des forces en déjeunant un plat typique «Païsa» au restaurant «Sancho Païsa»!

Ravigotés, nous poursuivons nos visites : la ville, très salsa, dynamique, animée, colorée, à l’architecture composite, de coloniale à contemporaine, s’étirant sur fond de vallée et collines environnantes ; les faubourgs en Métrocable - télébennes made in France de «Pomagalski»- un moyen de transport inhabituel en environnement urbain offrant des vues aériennes saisissantes; enfin les environs avec une escapade en la fameuse ville de Guatapé aux fresques très colorées contant l’histoire du pays, dominée par un monolithe de quartz de 200 m de haut et située au bord d’une lagune aux nombreuses criques. Nous quittons Medellin enfin sous un magnifique soleil, pour nous rendre en avion dans les Caraïbes, dernière étape de notre périple.

Découverte d’un joyau, «Carthagène Les Indes», magnifique citée fortifiée fondée au XVIème siècle, fière d’un passé très mouvementé où pirates et corsaires convoitaient l’or et l’argent de l’Empire Espagnol. Nous déambulons sous un chaud soleil dans une ville convertie au tourisme où monuments, églises, places, ruelles, murailles et commerçants aiguisent la curiosité des visiteurs venus du monde entier ; une chaude atmosphère festive règne et les dollars coulent à flot ! Après la visite de la vieille ville, nous partons «extra muros» visiter une communauté vivant de la pèche et du tourisme: la Boquilla nous accueille au son de rythmes afro caribéens, mémoire d’un lointain passé, partageant ensuite le déjeuner sous une paillote au bord de la plage.

Notre séjour se poursuit le lendemain en mer des Caraïbes; nous en retiendrons la visite de la baie de Carthagène en bateau « off-shore» propulsé par 2 moteurs de 200 CV: direction l’archipel du Rosaire situé à 35 km au large. Un écosystème des plus riches règnes dans cet archipel qui nous offre détente et farniente sur de belles plages aux eaux cristallines. Le retour à Carthagène sera qualifié de « secoué ! »… Sur une mer agitée, le bateau «off-shore» vole de vague en vague et nous débarque complètement trempés et rassurés de ne pas avoir dû rentrer à la nage ! Nous reprendrons nos esprits en sirotant un cocktail «Morito» au Café Del Mar situé sur les remparts, face à la mer, offrant un magnifique coucher de soleil. Nous terminons notre séjour avec la visite du Château fortifié San Felipe et du couvent de la Popa proposant de découvrir un magnifique panorama de la baie de Carthagène. Un coup d’œil inoubliable sur la perle des Caraïbes aux mille reflets. La tête dans les étoiles, nous quittons ce semblant de paradis pour rejoindre Bogota, puis Paris.

Lors de nos étapes, nous avons eu le plaisir de rencontrer 2 Ingénieurs Icam expatriés. Mathilde Siccardi promo 2012 de l’Icam apprentissage Toulouse est tombée amoureuse de la Colombie et s’est installée à Cali. Travaillant pour une agence de voyage «Aventure Colombia», elle se pose la question de rentrer en France et d’exercer son métier d’ingénieur. La passion de la Colombie est tenace!
Stéphane Tardy promo Icam 2005 Nantes est, lui aussi, tombé amoureux de la Colombie, expatrié depuis plus de 10 ans, marié à une Colombienne de Carthagène, père de deux garçons, habitant Barranquilla, ville portuaire de 1 million d’habitants proche de Carthagène. Après une première expérience comme Volontaire International de Solidarité en ONG, Stéphane revient à une activité industrielle comme Directeur de la filiale Colombienne (100 personnes) du Groupe Français «Vygon» fabricant de matériel médical en plastique à usage unique (export USA et France). Envisage-t-il de rentrer en France avec sa famille ? Probablement pour les études supérieures de leurs enfants. Pour en savoir plus sur «ma vie en Colombie», lire l’entretien de Stéphane publié dans Icam Liaisons de décembre 2019. Egalement rencontre avec un jeune prêtre colombien ayant exercé dans la région de Troyes pendant quelques années, qui nous a fait partager sa foi, son dynamisme et son dévouement pour les jeunes de son pays.

Sans en avoir souvent parlé, nous retiendrons de notre voyage l’excellence de la gastronomie des différentes régions colombiennes traversées, notamment les soupes de légumes des régions montagneuses ! A noter que la Colombie ne produit pas de vin, mais l’Amérique du Sud en produit !

Nos deux guides ont su mener tambour battant la dynamique du voyage ; Mathias, Toulousain expatrié et Alexandra, Colombienne francophile nous ont fait partager la passion de leur magnifique pays dans une ambiance joyeuse, sérieuse et amicale. Les chauffeurs de bus nous ont donné le meilleur d’eux même et ont aussi largement contribué à la réussite du voyage. Curiosité bien servie, Passion bien éveillée, Amitié bien partagée font Groupe Heureux prêt à repartir !

 

Alain Dhorne (ECAM 76)


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